什么是挖矿(2)

“挖矿”小史

就像乔布斯重新定义了“苹果”一样,对数字货币爱好者来说,中本聪重新定义了“挖矿”“矿工”“矿机”。比特币的竞争记账过程是通过节点算力的竞争实现的。这个过程就是常说的“挖矿”,运行这些计算节点的人就是“矿工”,而这些计算的节点、矿工挖矿的工具就是所谓的“矿机”。

随着比特币的价值得到越来越多人的认可,打包区块获得的比特币奖励越来越“值钱”,整个系统的算力竞争也越来越激烈,挖矿工具随之经过了数次更新换代。

最早的挖矿工具是个人计算机上的通用中央处理器(CPU),较为高端的台式机CPU可以达到大约20MH/s的运算能力(约每秒2000万次哈希运算)。初期,由于挖矿难度非常低,因此普通的计算机也能挖到大量比特币,而那时比特币几乎不值钱。

比特币挖矿类似于一个暴力破解的过程。相比于CPU,独立显卡(GPU)在并行运算能力上有明显的优势,因此也更适合比特币挖矿。GPU可以使挖矿速度提升几十乃至几百倍。著名的比特币披萨购买者拉兹洛·豪涅茨(Laszlo Hanyecz)是世界上使用GPU挖矿的第一人[1]。显卡挖矿时代是比特币挖矿历史上最热闹的时期,以至于当时无论线上渠道还是线下卖场,高端显卡全部售罄。

2010年之前基本是CPU在挖矿,全网算力一直在1GH/s以下。2011年开始显卡加入挖矿大军,下半年全网算力一举突破10TH/s,一年增长了10000倍!2012年更是轻松地超越20TH/s!显卡矿机迎来了全盛时期。

随后,专业矿机诞生并占据了挖矿设备的主流位置。很快专业矿机从可编程门阵列(FPGA)过渡到了高效能专用集成电路(ASIC)。而且,ASIC矿机的功能参数也在不断进化,不断有算力更强大的矿机被研发出来并投入市场,同时将挖矿效率低的老矿机淘汰出局。

挖矿的方式

挖矿大致分为独自挖矿和 矿池挖矿两种,具体如表所示。在比特币行业中,凭借个人能力独自挖矿是一件非常困难的事。相比而言,矿池因具有专用的挖矿中心、电费和人工费价格低廉、与专家合作等优势而成了挖矿的主要方式。

独自挖矿单独挖掘
挖矿所得报酬可以独享,但是需要有自己的专业且髙价的设备
高风险、高收益
矿池挖矿与其他矿工合作挖掘挖矿所得报酬需要按比例分配
低风险、低收益
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